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Impacto laboral

Auge del litio en Argentina: impacto laboral, oportunidades y desafíos 2024

El crecimiento exponencial de la demanda de litio generó una necesidad de profesionales en la industria minera. Países como Chile, Argentina, Australia y China experimentan un aumento significativo en el empleo vinculado al litio, particularmente en áreas relacionadas con la geología, ingeniería de minas y metalurgia.

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El auge del litio generó una gran demanda de profesionales y técnicos en la industria minera. Aquellos países líderes en la producción mundial de litio, como Argentina, han visto cómo esta industria se convirtió en un pilar fundamental de sus economías, al generar oportunidades laborales en diversas áreas. 

El sector minero, clasificado como uno de los siete con mayor demanda laboral para 2024, según un informe de Randstad, experimenta un notable incremento en la necesidad de profesionales especializados en la extracción de litio. Este impulso se ve reflejado en el aumento del empleo en Argentina, donde la minería, en particular la producción de litio, ha experimentado un crecimiento significativo, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos. Sin embargo, el impacto económico va más allá de la extracción, ya que la cadena de valor del litio también genera empleos en otras etapas, como la construcción, logística, etc..

Además, la industria del litio impulsa la innovación y crea oportunidades laborales altamente cualificadas en campos como la ingeniería de materiales y la nanotecnología. También promueve el trabajo en otras áreas que son claves para el desarrollo del recursos como las empresas de transporte que llevan y traen a los colaboradores en los yacimientos; los servicios de catering y de limpieza, seguridad para los establecimiento, entre otros. 

En un panorama global marcado por la transición energética hacia formas más limpias y renovables, el litio se convirtió en un recurso estratégico y provechoso. No solo es fundamental para la fabricación de baterías de ion-litio, sino que su demanda se ha disparado con su uso en sectores como el automotriz y el energético. Esta creciente necesidad de litio no solo ha impulsado su producción, sino que ha generado un importante efecto colateral: la creación masiva de empleos.

En los últimos años, las regiones con yacimientos de litio han experimentado un auge sorprendente: países como Chile, Argentina, Australia y China, que lideran la producción mundial, vieron cómo la industria del litio se ha convertido en un pilar fundamental de sus economías, generando oportunidades laborales en distintas áreas.

De acuerdo con un informe reciente sobre los 7 sectores que tendrán demanda laboral activa en 2024 realizado por Randstad, la compañía de talento, el sector de la minería ocupa el 4to lugar. El auge del litio está generando una gran demanda de profesionales y técnicos en el sector minero, especialmente en los procesos de extracción. Se espera un notable incremento en la necesidad de expertos en geología, ingeniería de minas y metalurgia, así como en personas con experiencia en la planificación y ejecución de operaciones mineras que prioricen la sostenibilidad ambiental y social mediante la implementación de prácticas innovadoras. 

Por otro lado, según informó el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INDEC), la minería en Argentina creció un 9,7% en 2023, con gran participación de la producción de litio, que se incrementó un 35% durante el año pasado, impulsada por un alza del 61% en diciembre.

Este escenario no solo representa una oportunidad laboral significativa para nuestro país, sino también es un desafío para asegurar que el crecimiento de la industria del litio se realice de manera responsable y sostenible.

Litio: la cadena de valor de la producción y la generación de empleos

Una de las ramas que más ha crecido durante la última década es la extracción. En las salmueras de los salares sudamericanos o en las minas de roca de Australia, miles de personas se emplean en el procesamiento del litio. Desde operadores de maquinaria pesada que se desempeñan en el campo hasta ingenieros especializados en geología y procesos químicos que planifican técnicamente cada paso, la demanda laboral en este sector es diversa, activa y crece exponencialmente año a año

En Argentina, puntualmente, los números hablan por sí solos. Según el último informe mensual Empleo por Provincia de la Minería Argentina (febrero 2024) realizado por la Subsecretaría de Desarrollo Minero, estos son los porcentajes de aumento de empleo.

En septiembre del 2023 la minería representó el 7,2% del total del empleo privado registrado en Catamarca. Los puestos de trabajo vinculados a la producción del litio explicaron el 40,9% del empleo minero (1.138 empleos), creciendo un 54,4% respecto a los 737 puestos de septiembre de 2022.

Empleo minero en Catamarca

En el mismo período, la minería representó el 4,3% del total del empleo privado registrado en Salta. El empleo vinculado a los servicios y actividades relacionadas con la minería explicó 39,0% del empleo minero (2.144 puestos), creciendo un 64,7% respecto del mismo mes en el año anterior. Este incremento fue acompañado por aumentos en los rubros de exploración y financiación del litio y producción de litio, que incrementaron un 74,8% y 35,5% interanual la cantidad de puestos de trabajo respectivamente.

Empleo minero en Salta

Durante el mismo mes, la minería representó el 5,8% del total del empleo privado registrado en Jujuy. El empleo vinculado a la producción del litio explicó 41,7% del empleo minero (1.485 puestos), creciendo un 11,4% respecto a los 1.333 puestos de septiembre de 2022.

Empleo minero en Jujuy

Sin embargo, el impacto económico de la producción de litio no se detiene en la extracción. La cadena de valor del litio abarca múltiples etapas, desde la exploración y la producción hasta la fabricación de baterías y su posterior reciclaje. En cada una de estas fases se generan empleos directos e indirectos, que van desde la investigación y desarrollo de nuevas tecnologías hasta la logística y distribución de productos finales.

La industria del litio está impulsando la innovación y la creación de empleos altamente cualificados en sectores relacionados. La ingeniería de materiales, la nanotecnología y la química de superficies son solo algunos ejemplos de campos de profesionalización que generarán nuevas oportunidades laborales para profesionales altamente especializados.

Además, la industria del litio promueve otras oportunidades laborales en diversos campos. Existen muchos servicios que son demandados en las etapas de exploración y producción como por ejemplo:

  • Transporte, tanto de colaboradores que llevan y traen personal a los yacimientos como de materias primas y/o maquinarias. Incluye automóviles, camiones y hasta helicópteros o aviones.
  • Servicios de cocina y alimentación para abastecer a las instalaciones.
  • Servicios de limpieza y mantenimiento. 
  • Ingeniería de procesos que se realizan tanto en las exploraciones como en el laboratorio.
  • Servicios médicos y de salud ocupacional.
  • Servicios de seguridad, vigilancia y protección de las instalaciones.
  • Servicios de alojamiento para el personal que trabaja en áreas remotas, como campamentos mineros o viviendas temporales, entre otros servicios.

Sin embargo, este crecimiento también plantea desafíos en términos de sostenibilidad ambiental y social, que deben abordarse de manera responsable para garantizar un desarrollo sostenible a largo plazo.

No obstante, el crecimiento exponencial de la demanda de litio también plantea desafíos. La preservación del medio ambiente y la gestión sostenible de los recursos naturales son aspectos cruciales que deben ser abordados de manera responsable por parte de la industria y los gobiernos. Es fundamental garantizar que el boom del litio trabaje de la mano de las comunidades locales donde se encuentran los yacimientos.

En conclusión, la industria del litio no solo representa una oportunidad económica para muchas regiones del mundo, sino que también genera una importante cantidad de empleos en sectores clave para la transición hacia una economía baja en carbono. Es necesario abordar los desafíos ambientales y sociales asociados con esta industria para garantizar un desarrollo sostenible a largo plazo.

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Escrito por Redacción LitioArgentina